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优化算法可以拯救我们烂剧吗?好莱坞正用AI重要决定拍好样的这部

作者 | James Vincent 译者 | Monanfei;编辑 | 琥珀出品 | AI科技大本营(id:rgznai100)
电影世界充满了耐人寻味的事情。众所周知,Will Smith 拒绝出演 The Matrix 中的 Neo 一角,而 Nicolas Cage 作为 Tim Burton's Superman Lives 的主角,在电影开拍之前,他只有试穿戏服的时间。演员和导演永远都显得那么明智,他们会提前拒绝那些拍不出来的电影,而粉丝们并不知道发生了什么。
对于那些靠投资电影赚钱的人而言,这些是远远不够的。
他们想知道,如果投资 Alicia Vikander 而不是 Gal Gadot ,票房结果是翻车还是会大获成功;他们想知道,如果一部在美国口碑炸裂的电影,在欧洲是否会登顶票房之冠。现在,人工智能便可以告诉他们。
AI将电影制作变成娱乐游戏
现如今有很多公司主打人工智能在电影行业中的应用,他们相信人工智能将会成为一个明智的电影制作人,位于洛杉矶的 Cinelytic 就是致力于该事业的一家创业公司。多年来,Cinelytic 收集与电影票房成就相关的历史数据,然后将这些数据与电影的主题、演出人员等进行交叉分析,利用机器学习的方法来挖掘数据中隐藏的模式。他们的软件就像娱乐游戏一样,用户只用输入剧本和演员表,然后将一个演员换成另一个,就可以看到电影票房是怎么随之变化的。
Cinelytic 的联合创始人兼首席执行官 Tobias Queisser 举例说,如果选一部 Emma Watson 担任主演的夏季大片,用 Cinelytic 的软件将 Emma Watson 换成 Jennifer Lawrence ,我们就能看到,这会对票房造成多大的影响。 Queisser 说道:“你可以在软件中创建两个不同的场景,分别在每个场景中比较 Emma Watson 和 Jennifer Lawrence 能够带来的票房表现,这种比较能够使我们更加了解演员的更换对不同领域的影响。”
Cinelytic 并不是唯一一家希望将 AI 应用于电影业务的公司。近年来,一大批公司如雨后春笋般出现。例如,成立于 2015 年的比利时公司 ScriptBook,声称自己的算法可以通过分析电影的台词,来预测它是否能够成功。同年成立的以色列创业公司 Vault 对客户承诺说,它的算法能够追踪观众,分析他们在线接收其预告片的行为,来预测哪些人群将观看他们的电影。另一家名为 Pilot 的公司提供了类似的算法,它承诺能够在电影发布前,以“无与伦比的准确性”来预测长达 18 个月的票房收入。

AI+ 电影,这个市场是如此的迷人,即使是成熟的公司也在争先恐后的涌入。去年 11 月,20世纪福克斯公司解释了它如何使用 AI 检测预告片中的物体和场景,并预测观众会对哪个“小片段”最感兴趣,想去看哪部电影。
20世纪福克斯公司的研究结果,似乎有点漫无目的:它分析了 2017 年 Logan 的预告片,并提出了以下没有意义的标签,如:“胡须”、“车”、“络腮胡”,以及最受欢迎的标签:“树”。对此,Queisser 却表示这项技术似乎有点过时了。
“电影中的 AI 看上去很厉害,但是现实并非如此”
Queisser 说道,“在现在的电影中,AI 是机器人,是无人机,是超高科技,但实际上,在 20 年内,AI 技术并没有突破性发展。人们往往只使用 Excel 和 Word 这种相当简单的商业手段,这样获取的数据是非常孤立的,几乎很难进行分析。” Cinelytic 的核心人才来自好莱坞以外的地方,这就是它的根本原因。Queisser 曾经从事于金融行业,这个行业会将机器学习方法运用到多个业务中,包含高速交易、计算信用风险等。其联合创始人兼首席技术官 Dev Sen,同样有着相似的技术背景,他曾经为 NASA 建立了风险评估模型。 Queisser 说到,“价值数百亿美元的商业决策主要还是基于 Sen 的工作”,言外之意就是,电影行业肯定也会依靠人类进行分析。 

AI只能学习历史,并不能应对未来的文化转变
Zhao 举证了一个更能说明算法短视性的例子,那就是 2016 年基于 MMORPG魔兽世界 改编的,动作奇幻电影“魔兽争霸 ”。因为很少有这种电影到电影的改编,我们很难预测这部电影的表现如何。这部电影在美国的反响很差,在开幕周末只卖了 2400 万美元。但是它在中国却获得了极大的反响,成为中国史上票房最高的外语片。 是谁预见了这个场景呢?可以肯定的是,绝不是算法。 
ScriptBook 对 2017 和 2018 年电影的预测也有类似的现象。该公司的软件正确预测出 Jordan Peele 的 Get Out 会大卖,但是它低估了该片将要获得的巨额票房,软件的预测是 5.6 亿美元,但它实际斩获了 17.6 亿美元的票房。该算法还错误估计了电影 The Disaster Artist ,该片是 Tommy Wiseau 的邪教经典 The Room 的悲喜剧故事,由 James Franco 主演。ScriptBook 的算法预测这部电影只能卖 1 亿美元,但实际上该片卖了 2 亿。 就像 Zhao 说的那样:“软件只能挖掘数据中蕴含的信息”,如果需要考虑其他的外在因素,人类的参与是必不可少的。 Ingenious Group 是一家英国公司,它的董事 Andrea Scarso 也持有相同的看法。Scarso 的公司也在使用 Cinelytic 的软件来指导其在电影中的投资,他表示该软件最适合作为补充工具使用。
AI的想法可能符合预期,也可能与我们背道而驰
Scarso 说道,有时候 AI 能够证实我们的想法,但有时却恰恰相反:这暗示着我们可能没有考虑全面,是否存在一些潜藏的项目是值得我们去投资的;我们可以使用人工智能来描绘电影的蓝图,例如更换演员、提高预算,并了解它们是如何去影响电影质量的。人工智能开启了关于不同方法的对话,但它不会是最终的决策者,最终决策还是需要人类去完成。 Scarso 对软件也有独到的看法:“我认为软件不会改变我们的想法。例如有时,在同一个项目中,只有一两个不同的因素会对商业表现产生巨大的影响。在使用像 Cinelytic 这样的软件时,我们可以加入自己的分析,软件得到的结果或许可以证明,并不是只有我们人类才会有这些疯狂的想法。” 既然这些工具这么有用,那为什么它们还没有在业内普及呢?ScriptBook 的 Ruelens 认为,这或许是因为尴尬,因为个人魅力、审美情趣和直觉本能是电影行业最最重要的特质,借助机器的冷血计算来制作电影,这仿佛是在承认人类缺乏创造力,而且不关心项目的艺术价值。 Ruelens 说道,一些“顶级的好莱坞电影公司”都是 ScriptBook 的客户,但是由于签订了保密协议(NDAs),他不能透露这些公司的名字。“人们不希望和人工智能扯上关系,因为大家普遍认为人工智能出品的电影就是人工智障。但实际上,每个人又都想用人工智能来辅助他,他们只是不想被大众议论,说他们正在使用人工智能。” Queisser 也说道,类似的保密协议也让他没法谈论他的客户,但是明确的一点是,他目前的客户包括“大型私有企业”。
好莱坞也要动摇了
有一些言论说道,好莱坞正在使用人工智能来审查潜在的电影,但是一些业内人士反对这种说法,他们认为至少得有一些实例来证明这种论调。Pilot Movies 是一家为电影行业提供机器学习分析的公司,它的首席执行官 Alan Xie 说道:“如果美国电影工作室的行政人员相信台词分析,那我根本就不会和他们交谈,更不用说将AI算法集成到他们的决策过程中。” Xie 表示,电影工作室根本不想谈论使用这样软件,而且他认为台词分析是一个不精准的工具。他认为,营销支出和媒体舆论声音更加适合作为变量,去预测票房成功的可能性。Xie 说道:“在 Pilot 的内部,我们开发了依赖于台词功能的票房预测模型,但它们的表现比依赖实时社交媒体数据的模型差得多”。 尽管电影工作室对特定的应用持怀疑的态度,但这种趋势可能正在悄悄转变。Ruelens 和投资总监 Scarso 表示,Netflix 的出现已经使得好莱坞不得不开始正视大数据。 近年来,主流媒体一直在吹嘘数据驱动下的编程算法。这种方法能够极为细致地监视数百万订阅号的行为,通过数据分析来辅助决策,例如当某人在 Choose Your Own Adventure-style 栏目中选择看什么电影时,比如说观看 Black Mirror: Bandersnatch ,算法能够了解哪些电影缩略图最能够吸引人去点击电影。Netflix 的产品创新主管 Todd Yellin 在 2016 年说道:“我们有一个很大的全球性算法,它充分利用了全球所有消费者的各种口味,因此它非常有效。”
 
我们无法得知 Netflix 的鼓吹是否合理,但是该公司声称它的推荐算法每年价值 10 亿美元,这种自信毫无疑问会让它的对手感到恐惧。Netflix 对原创内容有也有巨大的投入,因此,即使是最顽固的好莱坞制作人,也会想试试 Netflix 强大的算法。 Ruelens 说这种转变是显而易见的:“四年前事业刚起步的时候,我们曾经与好莱坞的大公司进行过商务会面。那时他们都非常的怀疑我们的算法,他们认为自己在电影行业浸淫了数十年,这些专业知识岂是一台机器能够理解的,这些机器真的能够帮助他们吗?”然而现如今,事情发生了转变,这些电影公司自己对结果进行了验证,他们在观望哪些软件的预测结果正确,并且他们开始学会了相信算法。 Ruelens 说道,“这些电影公司开始接受我们的技术,他们只是需要花更多时间去观望。”
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(*本文为 AI科技大本营编译文章,转载请微信联系1092722531)
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