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AI技术专利之来争:小米超3华为,国家电网就是大Boss?


作者 | 一一编辑 | 琥珀出品 | AI科技大本营(ID:rgznai100)
以往相关机构发布 AI 专利数量排行榜时,如果表明“中国在 AI 专利申请数量上已经超过美国,中国在 AI 技术实力上已在国际上遥遥领先”,这类榜单会招致对中国科技发展缺乏自信的网友“有水分”、“盲目自信”、“自己逗自己玩”的评价。
近日,据日经中文网报道,中国企业过去 3 年在“日经人工智能专利 50 强”榜单上表现亮眼,目前在总专利申请数量上已经领先美国。日经中文网的这项专利排名以美国、中国、欧洲和日本以及世界知识产权组织的公开数据作为来源,市场研究公司 Patent Result 也提供了帮助。
     AI 相关专利申请数量最多的前 15 家企业(来源:日经中文网)
报告显示,从全球 AI 专利申请数量比较,IBM 以 3000 项人工智能专利遥遥领先,而微软、谷歌分别以 1995 项、1659 项 AI 专利位列二、三位。
而中国企业中,百度居于首位,专利申请数量达到 1522 项,排名从第 11 位上升至第 4 位。国家电网公司排名第 6,专利数量为 1173 项。腾讯也从上次的 20 位上升至第 8 位,专利总数为 766 项。
总体来看,上榜的一些中国科技巨头都在意料之中,不过这份榜单呈现的其他信息使其在发布后上了微博热搜,引发网友热议。具体而言,有以下三大疑问:
问题一:小米在 AI 专利申请数量上逆袭超华为?
排行榜中,小米仅以三项 AI 专利申请数量的微弱优势领先华为,位列第 11 位,而前者去年的排名还是第 85 位,可谓进步神速。
小米集团副总裁、小米技术委员会主席崔宝秋在微博上发布了这一消息,随后雷军同样转发微博。

根据清华大学去年发布的《中国人工智能发展报告 2018》,小米同样以 333 项专利数量领先于华为的 211 项。中外两份榜单都显示小米在 AI 专利数量上领先华为,打破了小米在 AI 研发上与华为等公司相差甚远的刻板印象。

即便如此,以此榜单来证明小米比华为在 AI 技术实力上厉害一筹并不足够(当然华为未必认可这一排名),目前这个成绩只能肯定小米作为“黑马”确实在 AI 技术研发上下了功夫,而研发投入不足是其此前被人们所诟病的地方。
实际上,就全球专利数量相比较,小米在华为面前是小巫见大巫。在今年任正非接受央视专访时,表示华为在全球一共有 87805 项专利,其中有 11152 项是在美国获得授权。而 2018 年 3 月,雷军在接受彭博社采访时提到小米的专利只有 6324 项专利。如崔宝秋所言,同志还尚需努力。
要在 AI 领域引领技术潮流,与其他科技巨头一样,小米已有所准备。据了解,小米在 2018 年前三季度投入了高达 40 亿元的研发费用,在 AI 领域投入了超过 1500 人的团队;而在今年年初的年会上,雷军正式宣布小米启动“手机+AIoT”双引擎战略。他表示,这将是小米未来五年的核心战略,并且将在 AIoT 领域持续投入超过 100 亿元。
总之,AI 专利数量明显不是衡量企业技术实力的唯一标准,一家企业是否能在 AI 时代做大做强也不只依靠专利数量,但有一点是肯定的,那就是持续不断的投入,专利数量这一“量变”是会引起质变的。
问题二:国家电网才是 AI 领域的大 Boss?
让人深感意外的是,华为、中兴、海康、大华这样的科技巨头,还有商汤、旷视这样的人工智能独角兽都没在前十名。反而,在 AI 专利 15 强的榜单中,国家电网竟然赫然位列第 6,并且以 1173 项申请专利数量远超腾讯和阿里,这个名字是鹤立鸡群般在其中显得格外闪亮,让不少人摸不着头脑。
实际上,去年中国专利保护协会发布的《人工智能技术专利深度分析报告》显示,国家电网在国内企业中的专利申请量也仅次于百度和腾讯。当时就有人质疑榜单评判的标准可能太过宽泛、“不科学”,国家电网在 AI 领域的实力,在大众视野中的宣传是不是太过低调?
《人工智能技术专利深度分析报告》(2018)
《中国人工智能发展报告 2018》指出,国家电网公司近年来人工智能专利增长迅速主要有三个原因:
一是电网的运行和管理涉及不同类型数据的采集与分析,为图像处理、语音识别和大数据分析等人工智能技术提供了极好的场景;
二是国家电网除了具备庞大的资产全生命周期数据和丰富的用户数据,还拥有电网广域多时间尺度运行数据,并且完成了数字化和信息化改造,这就为电网运行管理的进一步智能化创造了非常好的条件;
三是国家电网公司有着指向明确的项目管理制度,人工智能方向的项目具有严格的定量化的项目成果考核指标。
AI科技大本营在搜索国家电网相关 AI 项目投入时,没有搜到相关信息,不知道这是否与其国企性质的保密措施有关。但这也给外界造成对国家电网在 AI 专利实力上的质疑。不过,作为一家传统国企,能够在人工智能领域申请的专利数量如此之多,无论放在国家层面还是对企业自身,至少也彰显出其在人工智能技术落地方面要领先的迫切性。
问题三:中国在 AI 专利申请数量超美国,意味着 AI 实力强于美国?
随着近年来中国科技发展的重视,尤其频繁在国家层面出台相关 AI 战略政策,中国在 AI 技术领域的发展保持世界领先地位,甚至在国际竞争中,AI 技术竞争都聚焦都在中美两国之间。
中美两国申请了大量的 AI 技术专利,背后体现的也是国家、企业间的博弈。2013 年到 2015 年间,美国在专利申请数量遥遥领先,但在近三年里,AI 相关专利申请数量前 50 的企业中,中国企业数量翻了一番,一共有 19 家,超过了美国的 12 家。而最受瞩目的排行榜前 15 名中,中国占据六席,美国有五席,日本有三席,韩国有一席。
     中国企业 AI 相关专利申请增长明显(来源:日经中文网)
中国在人工智能专利领域的增长主要来自电子商务、数据搜索和语言处理等领域。图片处理专利表现尤其强劲,达到 1.6 万项,是美国的 4 倍,当然这是中国在人脸识别技术领域实力的体现。
单从专利申请数量来看,中国领先美国确实令人鼓舞,但我们也应在基础技术的创新、AI基础架构、杰出人才占比、科研机制等方面看到差距。比如,最直接的是在基础框架上,全球使用率最高的依次是 Google 的 TensorFlow 和 Facebook 的 Pytorch,而中国企业的机器学习框架使用率还不能与之相比。
总而言之,我们现在在 AI 技术上的研究研究在“数量”上有了展现,但重要的是提高 AI 技术的“质量”,如此中国才能更好的引领 AI 技术浪潮,如果未来再抓住 5G 等新技术,我们在技术发展上将会更加自信。
最后,你怎么看这份 AI 专利申请数量榜单排名?欢迎留言讨论。
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